Over het nut en de charme van mislukkingen

Dit blog handelt over mislukking, fouten, falen, fiasco’s en flops, ja eigenlijk alles wat in ons dagelijkse persoonlijke en professionele leven mis kan gaan. Waarom zo’n blog?

Ter lering Omdat er zoveel valt te leren van onze fouten en mislukkingen (als we tenminste de kunst verstaan ze onder ogen te zien).
Als tegengeluid Tegen de allesoverheersende norm van het succesdenken en “falen is geen optie” in onze speedbootmaatschappij.
Omdat mislukken een kunst is Mislukking confronteert ons met de onvolmaakte en minder zonnige kanten van het leven. In het omgaan met mislukking toont zich ware levenskunst.

Mijn nogal mislukte schoolcarrière startte drie keer in de eerste klas en eindigde na drie scholen op de HAVO. Ik was inmiddels zo oud dat ik niet ook nog twee jaar VWO wilde doen alvorens te gaan studeren. Naar de Sociale Academie dus. In de jaren zeventig. Die voldeed aan alle vooroordelen die je zou kunnen hebben: we schreven Akademie,…

In WOII had de geallieerde luchtmacht een probleem. Bommenwerpers hadden een kans van 50% of groter om niet terug te keren van een nachtelijke aanval. Ze werden uit de lucht geschoten. De enige oplossing: meer bepantsering. Tegelijkertijd vormde dat een probleem. Volledig bepantserde toestellen zouden loodzwaar worden. Anders hadden ze tanks wel laten vliegen. Militaire experts hadden een  idee dat…

Ik las kortgeleden het prachtige laatste boek van Tommy Wieringa, ‘HONORAIR KOZAK’. Op de achterflap staat: ‘Dit zijn de avonturen van een hotelburger en een onvermoeibare reiziger’. Het zijn allemaal korte, prachtig geschreven verhalen, vaak gesitueerd in een of ander ver buitenland. De Volkskrant schrijft niet voor niets: ‘Nederland is te klein voor Wieringa’. Eén van de verhalen is getiteld…

Het was 21 december 2015. Met meer dan gemiddelde belangstelling keek ik uit naar de persconferentie die Sepp Blatter zou gaan geven. Enkele dagen tevoren was hem een schorsing opgelegd van acht jaar door de ethische commissie van de FIFA (de wereldvoetbalbond). Die schorsing -even voor die lezers die het allemaal niet zo hebben gevolgd- was het gevolg van een…

Arme miss Colombia. Een paar minuten moet ze op een wolk hebben gezweefd, in de veronderstelling dat zij de winnares was geworden en zich een jaar lang de knapste vrouw van het universum zou mogen noemen. Maar toen, ahum... eh.. sorry...bleek er een foutje te zijn gemaakt. En niet zij, maar miss Filippijnen ging er met de hoogste eer vandoor.…

blogbeeld - de huisjuristEen artikeltje in de Volkskrant van woensdag 21 oktober 2015: In Rotterdam is een nieuwe held opgestaan. Joris van Benthem, de huisjurist van Feyenoord, kreeg na Rick Karsdorp en Eljero Elia ook Michiel Kramer vrijgesproken van een schording. De fans in Rotterdam zijn laaiend enthousiast over de ‘hattrick’. Gelukkig kan de journalist Jurriaan Nolles een cynische ondertoon niet achterwege laten.

blogbeeld---here-is-alway-somewhere-else_v2

 ‘’Drie jaar later stapte Bas Jan Ader in zijn eigen bootje. We mogen aannemen dat hij, in elk geval op praktisch niveau, alles in overweging heeft genomen. Hij is een ervaren zeiler, hij kent de Noord-Atlantische Oceaan voor zover deze zich laat kennen, hij weet hoe de wind waait, waar de sterren staan, hoe veel hij dagelijks kan eten om niet zonder voedsel te komen zitten. In de binnenzak van zijn reddingsvest steekt hij Hegels Fenomenologie van de geest. Hij is zo voorbereid als je kunt zijn op een reis als deze. Drie maanden later is hij verdronken. Is zijn tocht de ultieme mislukking gebleken, zoals eerder werd gesuggereerd? Het is maar hoe je het bekijkt. In letterlijke zin is het hem niet gelukt om de overkant te bereiken, aan de andere kant: het was nooit zijn doel om die overkant te bereiken. Het doel zelf lag in de poging, en dat is een cruciaal verschil’’.
Uit ‘’De consequenties’’ van Nina Weijers (2015), p. 154 & 155.

Succes: we zijn er dol op.  Zoek naar managementboeken op de term ‘succes’ en er is de keus uit honderden titels, variërend van ‘Succesvol coachen’ tot ‘37 vragen voor een succesvol verkoopgesprek’. Succes is natuurlijk een bijzonder aantrekkelijk idee. Veel managementboeken staan om die reden vol met stappenplannen, how to instructies, best practices, transformatiemodellen. Die zijn erop gericht om de geïnteresseerde lezer bij te brengen hoe hij zichzelf of zijn organisatie beter, sneller, effectiever kan veranderen. Succes is een keuze, zeggen die boeken en soms gaan ze nog een stapje verder: mislukken is geen optie. En dat is een aangename gedachte. Een gedachte om je ogen bij te sluiten en even weg te dromen van de werkelijkheid.

De kwestie van succes en mislukking is niet van gisteren -door de eeuwen heen hebben allerlei denkers zich er mee beziggehouden. Zo schreef Plato (Grieks filosoof die leefde van 427 v.C. – 347 v.C.): “ Ik ken geen zekere weg naar het succes, alleen een naar de zekere mislukking: het iedereen naar de zin willen maken.” Hieronder tien uitspraken over het thema mislukking van uitvinders, denkers, filosofen en een enkele verdwaalde politicus. Het zijn stuk voor stuk interessante wijsheden, die zich laten kenschetsen door hun heel verschillende insteek.

Close